アナログからデジタルへ

デジタル校正(自動化)が進んでいる部分、進まない理由

デジタル校正と聞くと、バラ色のようなイメージを持つ方も多いと思います。これまでの校正のアナログな領域を、人を介せずに自動化できるイメージがあるから当然です。

今では、デジタルツールの進化により原稿作成は効率化されてきています。原稿に指示を入れたり、その指示を確認することも便利になっています。

昔は、紙の原稿に手書きで修正指示を書いていましたが、今では、タブレット上でペンツールを使って修正指示を入れることもでき、いつでもどこでも原稿を作成することが可能です。書いた原稿をそのままPDFでメールで送れば、紙の原稿をわざわざ送るという手間もなく、一瞬で仕事が終わるという便利な時代になっています。ペーパーレスにもなり一石二鳥といったところです。

原稿作成だけでなく「じゃあ校正も、デジタル化しよう!」と思うのが当然だと思います。ですが、思う以上に進みません。すぐにできそうですが、なかなか先へ進めません。

「何がネックになっているのか?」
「どうすれば、加速していくのか?」

デジタル校正に似た言葉として、オンライン校正というものがあります。これはデジタル校正と似ているようで少し毛色が違います。

オンライン校正で効率化できるのは、主に原稿を出す/それを集約する側、顧客や編集や進行管理などです。

校正という言葉がついているので惑わされるかもしれませんが、一般的なイメージの校正者がする作業をオンラインでやるというものではありません。現段階では、イメージとかけ離れたものです。

デジタル校正(自動化)が進んでいるところ

デジタル校正が進んでいる領域(=校正作業がデジタル校正ソフトに置き換わっている領域)は、大きく2つあります。

(1)PDFの差分チェック

これは知らない人がいないぐらい有名だと思います。この機能は、有料/無料かなりのソフトが出回っています。有料なら、非常に精度の高いものもあります。

この機能により、校正者が行なっていた「めくり合わせ(パタパタ)」という作業を、デジタルに置き換えることができます。赤字の少ない段階では非常に有効です。

例えば、1ページに2~3カ所程度の赤字で、100ページほどの分量の校正作業でしたら、半日あれば一人で十分できます。ソフトがやってくれますので、何百ページあろうとも疲労による集中力の低下もありません。

ページの多いカタログなどをやられている会社で、「めくり合わせ(パタパタ)」作業を校正者に頼りきっているようであれば、導入することをおすすめします。

(2)表記統一

表記統一にルールがあるなら、決められた文言を探し出すわけなのでデジタル化は容易です。ルール決めされていなくても、ソフトである程度は潰せます。

PdfやWordでも検索できます。単語の活用形まで考慮すると難易度はグッと上がりますが、それも検索可能なソフトも販売されています。

表記ルールの単語が多ければ多いほど、ボディーブローのように校正者を疲弊させます。そのため、表記統一をソフトに任せると、校正者は文章を読むことに専念できます。省力化と品質向上の両方を叶えるものです。

デジタル校正(自動化)が進まない理由

(1)費用対効果

導入コストやその検証・カスタマイズに労力(=人件費)が割かれると思い、コストや時間を掛けるくらいなら、今まで通り校正者にお願いするという考え。

これは、前述の「PDFの差分チェック」や「表記統一」の2点だけでも成功事例は山ほどあります。ノウハウは簡単に手に入ります。デジタル化できない領域も校正にはまだまだありますが、少しネットで調べれば導入に
対する不安もなくなります。

(2)心理的にデジタルは不安。校正者の目に依存

初めの一歩は何でも不安ですが、何度か検証すれば、その不安も消えます。どこまでできるか実際自分で試してみるのが一番です。体験版で試すことや、多数の会社が出展するイベントなどでに行けばデモも実践してくれます。

この考えの方は、校正者にかなりの信頼を寄せている方ですが、その校正者の数も減りつつあるのが現状で、いつまで頼りにできるかわかりませんので、早いうちに自分が動くしかないです。

(3)使えるデジタル校正ソフトがない

色々デジタル校正のソフトを探して試してみたけど、今のソフトでは使えないと思っている方。

結論から言うと、校正者に完全に置き換わる校正ソフトは生まれません。断言してしまうと語弊を生むかもしれませんが、ソフトが全ての間違いを見つけてくれる時代が来たら、まず「校正」という仕事どころか、他の仕事も大多数が存在しなくなっているはずです。

仮に、そのような理想的なソフトが開発されたとしたら、編集者や進行管理、DTPオペレータすら不要ということも十分に考えられます。校正うんぬんの話ではありません。

そのソフトが開発されたときには、校正向けのソフトではなく、日本語を扱う職種に向けた日本語解読ソフトみたいなものになっているはずです。そのため、理想の校正ソフトを待つのは無駄です。今のもので部分的にもでもベストを尽くすしかありません。

デジタル校正(自動化)を推進させるために

PDFの差分チェックと表記統一、これがどのような過程で生まれたか定かではありませんが、校正者側から提案したものとは考えがたいです。

データを常に扱うDTPオペレータかデザイナーなどが「修正前のデータと修正後のデータを比較すればいいんじゃない?」と、この機能を進化させた結果、校正のめくり合わせ作業が部分的に不要になったと思われます。

表記統一も、表記ルールを作る側の編集やライターなどの要望から生まれ、管理する手間や使い分けを間違わないために生まれたと考える方が妥当です。その裏付けに、未だに表記統一を、がっつり校正者任せしている会社は非常に多いです。

仮に、デジタル校正で置き換えれる部分があったとしても、校正作業は属人化されていることが多く目に見えづらい部分が多いです。作業項目も分解されていないことが多く、わかりづらくなっています。実際に、何に一番困っていて、単純な作業がどこかを理解しているのは校正者側です。

そのため、デジタル校正の推進は校正者が行うべきですが、実務を知らない人たちが推進してしまうので、なかなか効果が出ない・進まないのが現状だと思います。

最大のネック

「結果、紙で出力するから、それなら人の目で見たら?」になるパターン。

Web校正でもそうですが、画面上でなく紙で出力して校正することは多いです。赤字や疑問の入れやすさ、エビデンスとして残すには、紙の方が圧倒的に便利だからです。

今後、デバイスの進化により、赤字や疑問の入れやすさは解決しても、紙とデジタルデバイスの決定的違いである、視野の制限は解決できないでしょう。この視野の制限がなくならない限りは、従来の校正に固執するのも仕方ないのかなと思えます。

ディスプレイの限られた範囲だけでは、その画面で表示されているページが、今見えているすべてになってしまいます。紙の場合は、複数ページを並べて同時に見ることができるので、見比べると間違いや不揃いにすぐに気付きます。

ウィンドウを分割して表示させるという手もありますが、そうすると一つの画面サイズが小さくなり、一度に表示できる面積が限られるので、やはり鳥瞰的な見方は難しくなります。ディスプレイを2台並べてもコスト的な問題がありますし、2ページ以上の枚数になったらお手上げです。

この問題をクリアしない限り、
「結果、紙で出力するから、それなら人の目で見たら?」
に陥るハメになります。

おわりに

現在、出回っているデジタル校正ソフトは、あくまでも校正をサポートする位置づけのソフトなので、校正者なしでは、現状の品質は担保できません。校正者なしで、今の品質維持をしつつ、デジタル校正に置き換えるということは現段階では不可能です。

デジタル校正は、校正者に置き変わるものと思われがちですが、『先に単純な間違いを無くしておくことで、校正者の負荷を軽減し、校正者により質の高い仕事をしてもらうもの』とイメージしておいた方が分かりやすいかもしれません。

また、校正作業全部を置き換えられるものでもなく、部分的に代替可能と位置付けておいた方が、デジタル校正の導入へのハードルも下がると思います。

「それなら、まだ校正者に任せてもいいんじゃないの?」と思われるかもしれませんが、その校正者の数も減りつつあるのが現状です。今、校正に任せている仕事が数年後、自分でやらなくてはいけない日が来るかもしれないほど、かなり切実で深刻な状況にあります。